在赤道以南,你需要重新评估星星

admin 2018-05-14

几周前,纽约海登天文馆的工作人员,我是一位值得骄傲的成员,他们在圆顶太空影院讨论2019年讲座的可能主题。我建议我们使用我们最先进的蔡司天文馆投影仪来显示赤道下方夜空的样子。

我已经在几年前撰写的Space.com专栏中谈到了这个问题。其中,我描述了1986年春天我带领复活节岛和智利安第斯山脉参观哈雷的彗星。

预计这颗彗星在穿越远南的天空时会处于最佳状态。不幸的是,对于北温带纬度的大多数观众来说,这使彗星在南部地平线附近非常低。南面的地方有一点优势,因为这颗彗星在天空中显得更高一些。但是为了获得最好的景观,许多天空观察家朝着赤道以南。我要带领的巡演将我带到南方30度的北纬。 [哇!惊喜风暴取得Skywatcher的第一个南极光拍摄]

但是我有一些问题。

我以前从未去过那么遥远的地方,夜空与我以前在纽约看到的相比,显得很不一样。

适应环境

那时我写信给海登天文馆当时的主席比尔古奇,并提出了要求。我问我是否可以在某天下午来到天文馆,在节目中间,让他把蔡司投影机设置为模拟远南偏南的天空。 Gutsch很快对我的要求作出了积极的回应,几天后,他带我去南部的一个地方,在那里不熟悉的星星和星座如南十字星高耸入云。

当我看到这些新星出现在海登天空的南部地平线上时,我感受到了肾上腺素在我身体中的走向,知道我很快就能在真正的夜空中看到这些真实的星星。

而这是多么的天空!在这一年的这个时间,从东到西横跨地平线,在南方拱起高高的是一颗辉煌珠宝的天体项链:沿着银河系南方延伸的一串蓝色巨星。为什么这些发光信标沿着银河系的脊柱串起来?这些星星是螺旋星系武器中最亮的成员。虽然它们在银河系总人口中所占比例远低于1%,但它们的辉煌仍然占据着这一地位。

“四星”

这颗明亮星星的核心部分是南十字星,被称为Crux。着名的意大利导航员亚美利哥·韦斯普奇是第一个在1501年看到十字架的欧洲人,他将其选民简单地称为“四星”.Vespucci还发现了两颗明亮的附近恒星,我们今天知道它们是Alpha和Beta Centauri,前者是距离我们自己的太阳最近的已知的裸眼明星。

我从1986年4月1日凌晨乘飞机从纽约飞往智利圣地亚哥的一架商业客机的窗口,第一次亲自看了Crux。我将永远记得那一刻,我终于非常激动,看到这些明星。但是我对南部恒星的最终看法来自智利拉塞雷纳镇附近一个特别选定的非常黑暗的观测地点。我使用五格手电筒作为指针(今天,我将使用激光指示器)指导我的团队围绕那个陌生的,饱和的星空。

幸运的是,我花了几个星期仔细检查南星图集,再加上先前看过我在天文馆天空下得到的这些恒星,取得了成功。我能够找到我以前从未见过的星座。尽管如此,在这样一颗星光闪闪的天空下,我不得不经常停顿一下,以确保我拥有了正确的方向。

“坑”

天空的南极在美国总是看不到我们,它在拉塞雷纳南部地平线以上三分之一的高度上升。事实上,远南天空的一个非常值得关注的方面是,当你朝南天极靠近时,遇到的空洞越来越大,与沿着银河系南部的天体财富相反。当然,我们有一个突出的北极星 - 北极星,它位于小北斗柄的末端,北极天体的四分之三一度。但南极附近没有明亮的“南极星”。

那么,难道这个地区很久以前就有了“南极极地”的绰号吗?“

要找到南天极的一般区域,我们可以使用南十字架,它的长杆几乎直接指向杆。

世界颠倒了

南部天空的另一个方面是许多熟悉的北方星座出现倒置。正如H.A.雷伊在他的经典明星指南“星星:看到它们的新途径”(Houghton-Mifflin Co.)中指出,生活在南纬约10到30度之间的人在一方面“运气不好” :对他们来说,星座的人物比北半球更经常站立,因为他们最初是由北方观察家设想的,他们不知道这一点,有一天,可能会有一些观星者在下面。\“[夜间星座天空:着名的星形图案解释(图像)]

即使是“月球上的人”的熟悉面容也奇怪地改变了;颠倒时,他的脸几乎难以辨认。尽管所有的星座在东部和西部都依然出现,但它们首次出现在地平线以外的地方却是不同的。例如,猎户座似乎以尴尬的方式抬头。天鹅天鹅座在脖子上升起,当它回到家时,它的脖子与地平线平行。

星星的季节也是相反的。在冬季寒冷的夜晚,与冬季相关的星星图案Orion在南半球冬季期间处于最佳状态。南美洲和澳大利亚七月和八月的冬季期间,天蝎座的Scorpius几乎直接在头顶上升。相比之下,在美国,加拿大和欧洲那些相同月份的炎热夏季,Scorpius在南部地平线上方掠过。

Stargazing可以在Down Under下如此迷人而令人愉快。对于北方人来说,这可能是一个真正的挑战,因为它们的方向,天空之间的路径以及熟悉的明星群体的位置完全不同,更不用说定位陌生人的新颖性了。祝你好运!

em Joe Rao担任纽约海登天文馆的讲师和客座讲师。他为自然历史杂志,农民年鉴和其他出版物撰写了关于天文学的文章,同时他还是纽约州Rye Brook的Fios1新闻的摄像头气象学家。关注我们@Spacedotcom,Facebook和Google+。 Space.com上的原创文章。 / em


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